장 건강 101: 장내 미생물, 프로바이오틱스와 프리바이오틱스에 대한 입문

Tori Schmitt, MS, RDN, LD 01/15/18

건강을 증진시키고 싶으세요? 그렇다면 장을 생각할 때입니다!

의미: 이제 소화 건강에 신경 써야 할 때입니다. 연구에 의하면 장내 미생물이 소화 기능, 면역 기능과 심지어 기분에까지 영향을 미칠 수 있다는 것이 계속 입증되고 있습니다. 1-4 따라서, 제 환자들이 소화관을 어떻게 하면 최고의 상태로 만들 수 있을지 물을 때 저는 다음과 같은 단순한 사실들을 알려주곤 합니다.

장내 미생물이란?

숲에 야생동물, 나무, 풀과 풀들이 있는 것처럼, 장내 미생물군 유전체는 다양한 종으로 구성된 여러분의 위장 기관에 있는 역동적인 환경입니다. 박테리아, 바이러스, 고세균 등 다양한 미생물들은 신진대사와 소화, 병원균으로부터 인체 보호, 그리고 면역 체계의 알림꾼과 같이 각자 나름대로 다양한 기능을 수행합니다.1

건강을 위해 숲을 찾는 사람이 모든 종의 이상적인 조화를 원하는 것처럼(누구라도 숲에서 친근한 동물들과 햇빛을 가려주는 울창한 나무 그늘을 원하기 마련이지 않나요?) 위장 기관에 사는 미생물들이 조화를 이룰 때 건강에 보다 유익한 변화를 가져올 수 있습니다. 예를 들어 최근 연구에 따르면 미생물 불균형(예, 장내 미생물의 균형이 깨진 경우)은 면역 체계를 바꾸고 염증성 장 질환, 제1형 당뇨병, 알레르기나 천식과 같은 면역 관련 질병의 발발을 촉진할 수 있는 것으로 밝혀졌습니다. 5

프로바이오틱스란?

프로바이오틱스는 살아있는 박테리아와 이스트로, 적절한 양을 섭취했을 때 미생물군 유전체와 건강에 도움이 될 수 있습니다. 프로바이오틱스는 일단 섭취하면 장내 미생물을 유익하게 변화시킵니다. 실제로 2006년 미국 임상 영양학 저널의 저자는 “[프로바이오틱스]가 일부 인간 질병의 치료와 예방에 사용될 수 있는 강력한 증거가 있다”고 밝혔습니다” 6

프로바이오틱스는 요구르트, 케퍼, 발효한 채소, 콤부차와 사워크라우트(소금에 절인 양배추)와 같은 식품에서 자연 발생하며 일부 기능성 식품이나 식품 보조제 재료로 추가됩니다.

프로바이오틱스를 복용하는 것은 안전한가?

많은 사람들의 경우 프로바이오틱스 복용이 문제가 없는 걸로 보입니다. 사실, 프로바이오틱스는 “전반적으로 우수한 안전성 기록”을 가지고 있습니다. 6

그러나 일부 면역 체계가 약한 사람, 장관이 약한 사람 또는 중심정맥 카테터가 있는 사람의 경우 프로바이오틱스 섭취가 적절치 않을 수 있습니다.6

모든 식품 보조제와 건강에 대한 우려 사항과 마찬가지로 프로바이오틱스를 복용해도 좋은지 항상 의료 전문가와 상담해야 합니다.

프로바이오틱스를 선택할 때 고려해야 할 점은?

프로바이어틱스가 살아있는 유기체이기 때문에 살아남으려면 특정 조건이 필요합니다. 프로바이오틱스 영양제를 복용하고자 한다면 다양하고 효과적인 박테리아 균주를 제공하는 영양제를 선택할 것을 권합니다. 또한 유통기간 내내 효력을 발휘할 수 있는 영양제를 찾는 것도 중요합니다. 주의해야 할 점은 (유익한 박테리아를 손상시킬 수 있는) 빛과 습기를 제한하는 병에 담겨 있어야 하며 제대로 영양제를 보관해야 한다는 것입니다(일부 프로바이오틱스 보조식품은 냉장 보관이 필요합니다).

프리바이오틱스란?

우리 몸에 영양을 공급하기 위해 음식이 필요하듯, 프로바이오틱스도 영양을 섭취할 수 있는 “음식”을 필요로 합니다. 프로바이오틱스를 위한 “음식”은 “프리바이오틱스”라는 특별한 식이섬유입니다. 프리바이오틱스는 아스파라거스, 부추, 양파, 마늘, 녹색 바나나 가루, 밀, 귀리와 같은 식품에 있는 것으로, 프로바이오틱스가 자라고 번성하는 데 도움이 됩니다. 7-8 이러한 식품을 자주 섭취하면 장내 미생물들이 보다 건강해집니다!

장내 미생물이 우리 건강에 미치는 다양한 영향들에 대한 연구가 계속 이어지고 있는 와중에 제 육감이 말하는 것은 다음과 같습니다. 장 건강을 지키는 것은 우리 몸의 건강을 위해 아주 중요하다는 것이죠.

참고

  1. Shreiner AB, Kao JY, Young VB. The gut microbiome in health and in disease. Current opinion in gastroenterology. 2015;31(1):69-75. doi:10.1097/MOG.0000000000000139.
  2. Walker AW, Lawley TD. Therapeutic modulation of intestinal dysbiosis. Pharmacological Research. 2013;69(1):75-86. doi: 10.1016/j.phrs.2012.09.008
  3. Kelly D, King T, Aminov R. Importance of microbial colonization of the gut in the early life to the development of immunity. Mutation Research/Fundamental and Molecular Mechanisms of Mutagenesis. 2007;622(1-2):58-69.
  4. Benton D, Williams C, Brown A. Impact of consuming a milk drink containing a probiotic on mood and cognition. European Journal of Clinical Nutrition. 2007 Mar;61(3):355-61. doi:10.1038/sj.ejcn.1602546
  5. Petersen C, Round JL. Defining dysbiosis and its influence on host immunity and disease. Cellular Microbiology. 2014;16(7):1024-1033. doi:10.1111/cmi.12308.
  6. Boyle RB, Robins-Browne RM, Tang MLK. Probiotic use in clinical practice: what are the risks? The American Journal of Clinical Nutrition. 2006:83(6):1256-12644.
  7. Slavin J. Fiber and Prebiotics: Mechanisms and Health Benefits. Nutrients. 2013;5(4):1417-1435. doi:10.3390/nu5041417.
  8. Patel S, Goyal A. The current trends and future perspectives of prebiotics research: a review. 3 Biotech. 2012;2(2):115-125. doi:10.1007/s13205-012-0044-x.

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