¿Sexualmente activa y pensando en concebir? Razones por las que debe tomar cuanto antes un complejo vitamínico prenatal con B9

Michael Roizen, MD, FACP 08/30/17

Si está embarazada o tiene pensado estarlo, probablemente se lo habrán dicho: tome ácido fólico. El motivo es que el folato/ácido fólico (también conocido como vitamina B9) es fundamental para el desarrollo del feto. El bebé necesita folato por su efecto directo en el ADN (1). El folato es un ingrediente imprescindible de uno de los componentes básicos del ADN, la timina. Sin folato, el organismo puede reemplazarla por un componente básico de reserva menos eficaz llamado uracilo que puede provocar anomalías congénitas, principalmente espina bífida.

La espina bífida se produce cuando el tubo neural —una estructura que contiene la médula espinal— no se cierra del todo. Este cierre incompleto puede producirse cerca del cuello o de las nalgas y provocar diversos problemas. Como la médula espinal se forma tan pronto, el ácido fólico es crucial en las primeras seis semanas de desarrollo, un periodo en el que muchas mujeres quizá ni siquiera saben que están encintas. 

Los nutrientes intrauterinos influyen en la salud extrauterina. Por eso, la recomendación oficial de la U.S. Preventive Services Task Force (USPSTF) es que «todas las mujeres que deseen o puedan concebir ingieran un complemento diario de 0,4 a 0,8 mg (400-800 μg) de ácido fólico. (2) En consecuencia, si hay alguna posibilidad de que se quede embarazada o ya lo está, lo ideal es que tome complementos de ácido fólico o se asegure de consumir suficiente folato en la alimentación. Por este motivo, pensamos que debe empezar a ingerir vitaminas prenatales al menos tres meses antes de quedarse embarazada o, para estar seguros, durante todos los años en que pueda concebir.

Curiosamente, cuando Canadá agregó folato a la harina y al pan para aumentar la ingesta de las mujeres que ignorasen estar gestando, el índice de anomalías congénitas descendió en el país en más de un 50 % (3, 4). Hay que tomar 800 µg de ácido fólico al día; algunas mujeres necesitan complementación adicional porque su organismo no es capaz de convertirlo a la forma necesaria para la producción de ADN, en cuyo caso el médico puede prescribir hasta cuatro miligramos. Busque un complejo prenatal que contenga ácido fólico de metilfolato, ya que parece ser la forma con la que el folato/ácido fólico está más disponible.

Las investigaciones también señalan otros beneficios del ácido fólico para la salud (por si estos fueran pocos), como una gestación más larga (para que el bebé permanezca en el útero el tiempo debido antes de enfrentarse al mundo exterior) (5, 6) y el alivio de los calambres. Muchas mujeres embarazadas padecen calambres en las piernas y el síndrome de piernas inquietas, consistente en sufrir espasmos involuntarios que terminan en movimientos de patada. El problema no es tanto la posibilidad de magullar al compañero de almohada como despertarse súbitamente de un buen sueño por culpa de las sacudidas. Este síndrome también lleva asociada una desagradable sensación de pellizco que aparentemente se debe a un nivel irregular de dopamina química. Algunos tratamientos incluyen el consumo de 800 µg de folato al día durante la gestación (400 µg con un complejo vitamínico prenatal y 400 µg en la alimentación o con complementos) y 30 mg de hierro (7). Las molestias parecen calmarse igualmente con la aplicación de una almohadilla eléctrica en la zona. Los calambres en las piernas también pueden aliviarse con magnesio (400 mg) y calcio (1200 mg), ya que los músculos utilizan estos minerales para contraerse con normalidad (8).

A mis pacientes sexualmente activas y con intención de quedarse embarazadas les recomiendo que tomen un complejo vitamínico prenatal dividido en dos, es decir, la mitad por la mañana y la otra mitad por la noche. El cuerpo eliminará las vitaminas hidrosolubles (a través de la orina) en aproximadamente 12 o 16 horas, por lo que el reparto contribuirá a mantener el nivel de nutrientes estable en el organismo y en el bebé.

Gracias por leerme. No dude en enviar sus preguntas a ageprooflife@gmail.com. Algunas de ellas quizá podamos responderlas con nuestros conocimientos (y de las demás intentaremos informarnos). 

 

Referencias

1. Duthie SJ, Narayanan S, Blum S, Lynn Pirie,  Brand GM. Folate Deficiency In Vitro Induces Uracil Misincorporation and DNA Hypomethylation and Inhibits DNA Excision Repair in Immortalized Normal Human Colon Epithelial Cells. Nutrition And Cancer 2009; 245-251 | Published online: 18 Nov 2009 http://dx.doi.org/10.1207/S15327914NC372_18

2. US Preventive Services Task Force, Bibbins-Domingo K, Grossman DC, Curry SJ, Davidson KW, Epling JW Jr, García FA, Kemper AR, Krist AH, Kurth AE, Landefeld CS, Mangione CM,Phillips WR, Phipps MG, Pignone MP, Silverstein M, Tseng CW.  Folic Acid Supplementation for the Prevention of Neural Tube Defects: US Preventive Services Task Force Recommendation Statement. JAMA.  2017 Jan 10;317(2):183189. doi: 10.1001/jama.2016.19438  https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/28097362

3.De Wals P, Fassiatou Tairou F, Van Allen MI, Soo-Hong Uh M.Sc,  Lowry RB,  Sibbald B, et al. Reduction in Neural-Tube Defects after Folic Acid Fortification in Canada. N Engl J Med 2007; 357:135-142July 12, 2007DOI: 10.1056/NEJMoa067103

4. Ray JG, Meier C, Vermeulen MJ, Boss S, Wyatt PR, Cole DEC, Association of neural tube defects and folic acid food fortification in Canada. The Lancet  2002; 360, Issue 9350, 2047–2048

5. Bukowski R, Malone FD, Porter F, et al. Preconceptional folate prevents preterm delivery. Am J Obstet Gynecol, 2007; 197 (6S),  3

6. Zhanga Q, Wang Y, Xin X, Zhang Y,  Liub D, et al.  Effect of folic acid supplementation on preterm delivery and small for gestational age births: A systematic review and meta-analysis. Reproductive Toxicology 2017; 67: 35–41  

7.  Lee KA, Zaffke ME,  Baratte-Beebe K. Restless Legs Syndrome and Sleep Disturbance during Pregnancy: The Role of Folate and Iron Journal of Women's Health & Gender-Based Medicine. 2004, 10(4): 335-341. doi:10.1089/152460901750269652.

8. Dahle LO . Berg G. Hammar M, Hurtig M, Larsson L. The effect of oral magnesium substitution on pregnancy-induced leg cramps. American Journal of Obstetrics and Gynecology 1995; 173, 175-180.  https://doi.org/10.1016/0002-9378(95)90186-8

 

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